Y con la rueda la humanidad se puso en movimiento

És molt difícil trobar un altre element tan rellevant com la roda en el nostre dia a dia com a empresa de transport. Bé present i protagonista en camions, furgonetes, motocicletes, carretons, cintes de distribució i en innombrables eines quotidianes, gairebé res seria possible sense ella.

De fet, és un element tan quotidià que es fa molt difícil imaginar l’existència humana sense la roda. Si haguéssim de fer un rànquing d’invencions, de ben segur que sortirien una infinitat d’objectes, idees i patents, però sense cap dubte en la cúspide d’aquesta piràmide trobaríem la roda i el foc. No s’entén l’evolució humana sense aquests dos elements. Tant és així que podria discutir-se si realment va ser una invenció o un descobriment, ja que la seva presència ja estava en la pròpia naturalesa i, segurament, la seva adopció va consistir més en una encertada observació de la realitat que no en un procés d’abstracció intel·lectual. En qualsevol cas, quan tots dos elements van passar a formar part de la vida humana aquesta va progressar exponencialment, incidint en múltiples aspectes vitals, des de les ciències, les manualitats, la caça o la pròpia alimentació.

És per tot això que creiem que la humil roda bé es mereix el nostre petit i sentit homenatge.

El primer que hem de saber és que és un invent anònim. No està documentat qui va ser el seu creador, només podem conèixer en quin lloc existeixen els primers vestigis de la seva utilització, però és impossible conèixer a la ment brillant que la va crear i a qui va començar a utilitzar-la.

L’origen de la roda es perd en el temps. Probablement la seva invenció va tenir lloc a la fi del Neolític. Com a resultat de les excavacions realitzades fins avui, se sap que ja havia estat inventada en l’antiga Mesopotàmia al voltant de l’IV mil·lenni A. de C. Com a data de invenció els experts coincideixen a fixar l’any 3500 A. de C. Encara que com tot el que es refereix a l’arqueologia, troballes posteriors podrien fer variar aquesta data o matisar l’origen exacte.

La primera roda de la qual es té constància apareix a Ljubljana, Eslovènia.

Haurien de passar molts anys perquè es creés la primera roda de fusta de la qual tenim constància. En aquest aspecte, la roda més antiga que coneixem és la que es va trobar a la ciutat de Ljubljana, Eslovènia. Aquesta roda s’estima que és de fa uns 2.500 anys, sent la roda física més antiga oposada. Així doncs, aquesta localitat eslovena mereixeria ser conegut per una mica més que pel seu equip de bàsquet professional. 🙂

Una dada interessant sobre els usos d’aquestes arcaiques rodes és que són molt diferents als que ens podríem imaginar. De fet, la seva forma era la d’un simple disc de pedra amb un forat en el seu centre i el seu ús era per a fer girar un torn de funcionament molt rupestre, i era usada per a la terrisseria. No oblidem que aquesta activitat era primordial per als nostres avantpassats.

Però aquest primer ús sol va ser l’inici. Immediatament la humanitat va veure tot el potencial que tenia aquell instrument i va començar a buscar noves aplicacions i usos en tots els àmbits de la seva vida, i aquí es va produir la gran eclosió de la roda, que pràcticament no ha parat fins avui. Però si anem per ordre, es va avançar en tres activitats essencials que van resultar vitals per a la nostra evolució:

En primer lloc, com ja s’ha dit, la terrisseria. La qualitat, perfecció i durabilitat va millorar al mateix temps que es va fer un gran pas endavant en la seva fabricació. Es podia fabricar més atuells ceràmics d’argila de major qualitat en menor temps, cosa que va afavorir la creació dels primers excedents. A part d’oferir majors possibilitats i qualitat en utensilis bàsics per a guardar aigua i aliments, alguna cosa que també va millorar la qualitat i expectativa de vida dels nostres avantpassats prehistòrics.

En segon lloc, l’agricultura. Bàsica perquè la humanitat passés de ser nòmada a poder assentar-se. La roda va millorar l’ús d’animals en l’agricultura i això va permetre conrear molta més extensió de terreny i, en conseqüència, aconseguir un rendiment molt major en quantitat d’aliment. No només es requeria menys treball per a aconseguir l’aliment, sinó que s’aconseguia major quantitat. I això va permetre una millor alimentació amb tots els beneficis que això implica individualment i en l’augment de la població.

Y con la rueda la humanidad se puso en movimiento

La mobilitat continua sent un dels puntals en la concepció del progrés.

I en tercer lloc, com no, en el transport. La roda va permetre una mobilitat desconeguda fins al moment; tot era transportable i això va constituir una autèntica revolució que va canviar per complet la forma de comportar-se i organitzar-se. Persones, mercaderies i objectes podien moure’s sense dificultat, i sens dubte això va ser clau per a l’evolució de la societat i que, avui dia, continua sent un dels puntals en la concepció del progrés. I en el qual la nostra empresa està implicada amb tota la seva il·lusió i entusiasme.

Els usos i aplicacions posteriors de la roda han estat pràcticament infinits, fins i tot la pròpia roda ha sofert una gran evolució a nivell morfològic o de materials amb els quals ha estat construïda. A manera de curiositat, a continuació realitzem un petit repasso sobre els moments més importants de la seva petita història, que sempre ha anat molt lligada a la nostra.

Els radis de les rodes van aparèixer per la necessitat d’economitzar el material i d’aconseguir majors velocitats i es creu que van ser introduïts pels egipcis, res menys que l’any 2.000 a. de C.! Posteriorment, les rodes travessers van ser introduïdes pels grecs. I no va ser fins a l’any 1.000 a. de C., en el qual els celtes van posar en ús les primeres llandes de ferro al voltant de les rodes dels seus carros. Com podem veure, van ser diferents les cultures que van fer les seves aportacions al llarg de la historia.com0

El sistema es va mantenir sense grans canvis fins al segle XIX, quan en 1.802 es va patentar el primer radio de filferro, les modificacions del qual ho portarien al que avui veiem en totes les bicicletes. Anys després, en 1.845, va aparèixer el pneumàtic, que va començar sent de cautxú molt dur per a posteriorment suavitzar-se.

Més pròxim en el temps, a principi del XX, es va introduir l’ús dels pneumàtics en els automòbils, però afegint-li carbó al cautxú amb una durabilitat de tot just uns 60 Km. Fins que posteriorment es van confeccionar amb cautxú blanc sense carbó i l’expectativa de durada va augmentar a 3.200 km. Això, unit a la llanda i al disc d’acer, van crear una roda lleugera, resistent, fàcil de produir i econòmica. Pràcticament igual a com la coneixem avui.

I tot això fins avui. Però estem convençuts que la particular història de la roda continuarà avançant sense parar impulsant-nos, tal com ho ha fet des del seu origen.

Y con la rueda la humanidad se puso en movimiento